Quantcast
Foto's van littekens van Amerikaans wapengeweld

“Schietpartijen zijn een probleem voor alle Amerikanen. We moeten hierover kunnen praten in gewone conversaties.”

Soms zie je een litteken, soms alleen een portret. De mensen die je ziet hebben allemaal één ding gemeen: zij zijn het levende bewijs van het moordende wapengeweld in Amerika.

Tussen september 2013 en eind december 2015 legde de Amerikaanse fotograaf Kathy Shorr meer dan 150.000 kilometer af door 45 staten van de VS. Met haar fotoproject SHOT wil ze de diversiteit van de slachtoffers weergeven, want het wapengeweld raakt iedereen. Momenteel probeert Shorr fondsen te verzamelen via Kickstarter zodat ze in de lente van 2017 haar fotoboek kan uitbrengen. Wij spraken de fotograaf over dit indrukwekkende project. 

Chris: vier keer beschoten door een kennis uit zijn wijk die hem probeerde te beroven terwijl hij in zijn auto zat. Gebeurd in New Castle, Delaware 2015

Waar komt je interesse voor de slachtoffers van schietpartijen vandaan?

Kathy: Er kwamen steeds vaker schietpartijen voor en ik wilde het verhaal eens over een andere boeg gooien. We hoorden namelijk altijd over de doden, maar niet over de overlevenden. Het leek wel alsof zij hun emotionele en fysieke pijn gewoon maar aan de kant moesten schuiven en direct verder moesten gaan met hun leven. Ik vond het daarom belangrijk hen ook eens aan het woord te laten.

Heb je zelf ervaring met wapengeweld?

Jaren geleden ben ik samen met mijn dochter bedreigd met een geweer toen er bij ons thuis werd ingebroken. Vanaf toen wist ik hoe het voelde om machteloos te staan tegenover iemand die de macht heeft om het lot van jou en je geliefden te bepalen. Het was waarschijnlijk het meest angstaanjagende dat me ooit is overkomen en ja, we hadden geluk. De dieven hebben ons fysiek niets aangedaan, maar gingen weg met wat geld en enkele waardevolle stukken. Toch is de emotionele impact van een geweer dat op je gericht is iets dat eeuwig bij je blijft. 

Taniya: Acht jaar oud. Beschoten door een vriendje die net als haar in het derde jaar van de basisschool zat. De jongen had thuis een geweer gevonden en meegenomen naar school. Gebeurd in Augusta, Georgia 2015

Hoe heb je de slachtoffers gevonden?

Het was inderdaad een uitdaging om overlevenden te vinden en daarvoor heb ik veel onderzoek moeten doen. Wanneer ik uiteindelijk iemand had gevonden, zocht ik naar twee of drie andere slachtoffers die dichtbij woonden, zodat de reis economisch interessant zou zijn. Ik heb het gehele project namelijk zelf gefinancierd, wat best pittig was. Ik fotografeerde ongeveer twee en een half jaar lang en legde binnen Amerika meer dan 150.000 kilometer af om de diversiteit van het project te verzekeren. Een kostbare aangelegenheid.

Je wilde dus een correcte doorsnede van de maatschappij weergeven?

Ja, en dat was niet altijd makkelijk. Het was bijvoorbeeld moeilijk om een persoon te vinden van indiaanse afkomst. Ik zocht lang, omdat ik vond dat het project anders niet compleet zou zijn. Daarom ben ik er trots op dat ik Karissa uiteindelijk heb gevonden, overlevende nummer 101. Zij is een indiaanse vrouw uit South Dakota, die een tragisch geval van huiselijk geweld overleefd heeft.

Karissa: Indiaanse vrouw die drie keer in haar rug werd geschoten door haar gewelddadige vriendje. Bij het incident werden drie mensen vermoord, een daarvan was Karissa’s beste vriend. Nadien schoot de schutter zichzelf neer. Gebeurd in Sisseton, South Dakota 2014   

Werd je pessimistisch van dit project?

Ik heb veel geleerd over menselijk gedrag en probeer zo genuanceerd mogelijk in het leven te staan. Ik heb tijdens mijn zoektocht veel verhalen gehoord en ik realiseer me nu hoeveel gekke individuen er bestaan. Sommige mensen denken niet meer aan praten om uit een moeilijke situatie te komen, maar trekken in plaats daarvan een pistool. Een dodelijke oplossing. Zulke mensen zijn er trouwens van alle afkomsten en daarom doe ik niet aan stereotypering. Daarnaast heb ik ook geleerd dat veel mensen overtuigend goed in het leven staan. Zij rapen zichzelf samen in de meest moeilijke situaties en doen hun best om hun leven en dat van anderen beter maken. Ook deze mensen zijn niet in hokjes te plaatsen. We moeten genuanceerd blijven, dat is de boodschap.

Denk je dat het tweede amendement, het recht om wapens te bezitten en te dragen, echt noodzakelijk is?

SHOT is niet bedoeld om verdeeldheid te wekken. Verschillende wapenbezitters en NRA-leden komen voor in het project. Alle Amerikanen worden getroffen door wapengeweld en we moeten allemaal praten over verantwoorde wapenwetten. Volgens mij zijn het juist de verantwoordelijke wapenbezitters die de regels zullen gaan veranderen. De meeste wapenbezitters willen immers zelf dat er betere wetten komen. Over een totale afschaffing heb ik het dus niet.

Wat is dan eigenlijk het doel van je werk?

Ik kan niet zeggen hoe de mensen zullen reageren op het werk. Ik heb mijn best gedaan om zoveel mogelijk verschillende personen en situaties aan bod te laten komen. Zo heb ik zowel politieagenten die beschoten waren gefotografeerd, als personen die beschoten zijn door de politie. Opnieuw, het gaat hier niet om een pleidooi voor het wegnemen van geweren bij weldenkende personen. Ik ben zelf niet opgegroeid met geweren, maar dat geeft mij niet het recht om te zeggen dat mensen die jagen of schieten voor de sport dat niet mogen doen. Mijn doel is om mensen te laten kijken naar de foto’s en hen te laten beseffen dat de hoeveelheid schietpartijen een probleem is dat betrekking heeft op alle Amerikanen. We moeten hierover kunnen praten in gewone conversaties.

Janine: Gevangenisbewaker, in haar gezicht geschoten door haar man - kapitein van de plaatselijke gevangenisbewakers - op het moment dat ze hem vertelde dat hun huwelijk gedaan was. Gebeurd in Long Island, New York 2013

 Ryan: In zijn hand geschoten waardoor hij een vinger verloor en twee andere verlamd zijn. Op het moment van het incident zat hij in zijn auto te praten met zijn ex-vriendin. Gebeurd in Atlantic City, New Jersey 2014

Aisha: beschoten door een tiener die ze kende uit de buurt. De tiener was haar nog 40 dollar schuldig en besloot Aisha neer te schieten. De eerste kogel trof haar borst, de volgende haar gezicht. Ze verloor haar rechteroog door het incident. De dader kreeg een celstraf van vijf jaar. Gebeurd in Newark, Delaware 2012

Op de website van Kathy Shorr zie je meer van haar werk.